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论从宗教异端到邪教

2014-10-27 23:31 来源:青年时报T|T

       当今人们所说的邪教,主要是一个政治名词,不同的社会、时代,不同的宗教,社会制度不同的政权,都有各自不同的邪教”观。中国历史上的邪教与当代邪教有共性,在于两者都受到政府及合法宗教的排斥,最主要的区别在于所处的社会制度不同。

       A

       被统治者视为邪教的宗教异端

       要注意的是,邪教与宗教有不解之缘。中国历史上的一些宗教或宗教异端,也会被统治者视为邪教,比如在今天被视为正统、合法的佛、道,两者之间连绵不断的争斗固不待言,即使就各有偏好的统治者而言,也往往视此方或彼方为妖妄”。在道教、佛教的演变过程中,它们与统治者和社会主流的关系,确实多有不和谐之处,尤其是在它们的早期。而且,由它们内部分裂而出的一些异端教派,以及打着它们旗号的某些民间教派,其言其行,确实与我们现在所说的邪教已经相差无几。

       从中国邪教发展的总体情况看,元末白莲教正式形成以前出现的种种邪教”妖贼”吃菜事魔”等类,多为与社会现实格格不入的宗教异端,以及一些打着宗教旗号的民间秘密教派、迷信团体。白莲教形成后,比较正规意义上的邪教开始出现,无论它们是崇道还是奉佛,也无论他们安分守己”与否,他们的组织、经卷、教义和活动都与现实社会秩序不相吻合。如果看到他们的反社会层面,就不妨直呼为邪教”。

       明清邪教十分活跃,有三个比较显著的特点,其一,教派林立,名目繁多,分布范围广泛;其二,以弥勒佛(白莲教系统)和无生老母(明末以后的众多邪教)为核心,信仰多元化;其三,邪教的反社会、反政府活动突出,政府的禁止、镇压措施日趋严厉。

       元末农民起义由相互混合的白莲教、弥勒教和明教等秘密宗教发动,这些秘密宗教倡导弥勒下生、明王出世之说,便于起义者用以号召群众起来造反,推翻旧政权,开辟新天地,因此成了元末起义者用以发动斗争的武器。元末风起云涌的农民战争,推翻了蒙元帝国,造就了一个崭新的大明帝国和一个起于下层的新帝王。

       朱元璋起初由一介平民参加邪教”发动的造反时,对白莲教、弥勒教和明教等秘密宗教颇为信奉,但为时不长。朱元璋深知民间教派对现行秩序为害之烈,如蚁穴溃堤一般,建立明朝后,即以峻法严刑治理邪教。

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       正规意义的邪教

       但是白莲教等教派活动并没有止息,它贯穿着有明一代,遍布大江南北,构成了整个明代最为严重的社会问题之一。

       明代的白莲教从整体上已不具备南宋茅子元创教时期的特点,应该说是传统与非传统相掺合。传统的一面,主要体现在白莲教的宗派上。茅子元尝发誓言,愿大地人普觉妙道,每以四字为定名之宗”。无论朝廷如何严厉镇压,正宗”白莲教的血脉总能代代流传。

       至于非传统的因素可能更多一点。元末以后的白莲教从整体上已不具备南宋茅子元创教时期的特点,与元普度复教时的信仰也大相径庭。如果谈论明代的白莲教,就历史传统而言,它仅具其名而不具其实了。从绝大多数教派的活动中,弥陀净土信仰的色彩渐渐褪去,几乎都信仰起弥勒救世观念,从白莲教起事的众多案子可以看出,他们都打着弥勒佛”的旗号,以妖言惑众”。

作者:佚名   责任编辑:歌手

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