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玉皇科仪及其文化内涵

2014-12-19 23:28 来源:道行天下T|T

  玉皇大帝是一个家喻户晓的尊神,在一般民众心目中,他是天庭总管,实际上的最高神。不过,玉皇崇拜初起于道教,他在道教中的地位是居于三清之下的第一尊神。而且,道教又以系统的经书,完整的崇拜科仪,向社会展示着自己的教义。

  道教对于玉皇崇拜的内容和形式,都具有自己的特点。这些特点的形成,是中国文化长期演变的结果,具有相当深厚的文化内涵。若要了解玉皇大帝崇拜所映示的中国文化的种种素质和特点,主要应当研究道教对他的解释和祭祀、祈求诸科仪。然后再及于民间对玉皇崇拜方式以及相应的观念,因为相对而言,这些民间的风俗,是在道教的影响下逐步形成的,只有经历了很长时间之后,民间的风俗习惯才能有比较地说是独立的发展。

  玉皇大帝的神格确定之后,在道教内部引起的反响大略有三。一是使道教的神仙谱系更加规范有序,形成了三清玉皇四御为主的庞大系统。二是从玉皇大帝的经书中演变出一种《高上玉皇心印妙经》,专讲内丹修炼,其文短,其义精,综括了内丹理论的精要。由此引起众多的内丹家的重视,颇有为之注解发挥者。同时,因其简明扼要,道门日常功课中也列为必读经典,大多数道士都能背诵。三是形成了一系列与玉皇有关的仪式,道门中泛称为玉皇科仪。它们是玉皇大帝神格的具象化,是人与玉皇之间关系——当然是由宗教想象所确立的关系的形象展示,是对玉皇大帝崇拜方式的程式化。它们综合了围绕玉皇信仰的诸多文化因子,包括观念、艺术,以及行为模式。我们所要讨论的便是这些科仪。

  道门中与玉皇相关的科仪,就目前《道藏》、《续道藏》以及《藏外道书》所收入者言大致可以归为三类。一是朝,二是忏,三是灯。朝,是朝觐。玉皇是天帝,援引凡间臣子见皇帝的礼仪,应用朝觐大礼。忏,是忏悔,即面对玉皇大帝,悔过罪业,祈求宽恕,消灾赐福。灯,是燃灯致祭,即点燃灯光,以象征天象列宿,并加祭祀。朝和灯仪,都是祭礼,道教科仪中属于醮的范畴。忏,虽然以悔过谢罪为主,其意类似于斋法,但因其用于阳事,且以设祭为前提,故也可入醮仪。所以,总的来说,有关玉皇的科仪,皆属于醮,用于阳事,与超度亡灵的斋仪不同。我们的研究,以上述已辑入《道藏》、《藏外道书》的经籍为依据。

  一、对宇宙秩序的高度重视和虔诚崇敬

  道教是有主神的多神教,其崇拜的神灵仙真,浩浩荡荡,数量之大,巧历难计。如果从神灵的不同宗教含义而言,他们可以分为两大类。一类是开教传法历代祖师,包括最重要的三清尊神,以及各派创派祖师、宗师,传说中历代得道仙真。另一大类是各种职司神灵,包括执掌风雨雷电晴晦,日月星辰,和山河岳渎诸神,他们主宰着自然界的各类现象;执掌祸福灾祥延生注死等主宰人们生活的神灵,诸如财神瘟君之类;功曹、玉女、神将等专供道士策役的神灵,他们的功能和职司常常是相互交织的。道教初起时,虽然称一切诸神咸归所摄,但各类神灵的神格和地位解释并不清楚。从东汉及于魏晋,道教神仙谱系的完善,主要表现在对终极之神的探究,拿晋代著名高道葛洪的话说,便是要寻找到那一“极妙之根”。汉代道教将此根系于老子即太上老君,东晋末,受葛洪的启示,灵宝派推出元始天尊为大道最初的化身,亦即最终极之神,而以太上大道君为受教传经的第一号大神。在此基础上,南朝时灵宝派中不知名的人士以及上清派的陶弘景都曾整理过道教神仙谱,而以后者所著《真灵位业图》影响最深远。然而,各类仙真神灵,特别是其中的职司之神,地位高下,隶属如何,却不甚了然。这一点,与中国传统的神灵崇拜系统,又有若干冲突。

作者:刘仲宇   责任编辑:玄枵

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