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“太极图”的文化内涵

2014-12-22 23:24 来源:道行天下T|T

  “太极”和“太极图”已是极为普遍、又极容易让人产生神秘联想的字眼和图案。我们知道,明代的高道张三丰曾悟创了一套拳法,能“四两拨千斤”、“以弱克刚”,称之为武当太极拳;京剧的脸谱中,太极图和八卦是智慧和法力无边的象征;我们的近邻——韩国,国旗图案是一幅“太极图”,四方对角处有乾、坤、坎、离四卦。总之,“太极”和“太极图”无论是过去还是现代,都是人们谈论的一个重要话题。

  所谓“太极图”,指的是用图式的方法来表达作为本源或本体的太极生化过程和原理的各种图式。在《周易》和道教中,“太极图”是一个较宽泛的概念,之所以这么说,是因为许多图式都先后被称作为“太极图”。最简单的太极图就是一个空心的圆圈,大家可以在道教的经典总集——《道藏》有关内丹修炼的书中找到。影响后世最大的太极图式有两种:一种是“周氏太极图”,一种是“阴阳鱼太极图”。

  “周氏太极图”相传为宋明理学的开山祖师、北宋五子之一的周敦颐(1017—1073)所作。周敦颐喜欢莲花,曾写下著名的《爱莲说》。“予独爱莲之出淤泥而不染,濯清涟而不妖”是其中的名句,也是他个人品格的一个写照。周敦颐作《太极图》,并有著名的《太极图说》一文,对“太极图”的意蕴进行了说明:《太极图》最上一圈为“无极而太极”,表明无形无象的太极是宇宙万物生成的本源和本体;第二圈“坎离相抱”,表明“太极”的动静产生了阳性和阴性的物质。阳性物质具有刚健、运动的属性,阴性物质具有柔顺、静止的属性。阴和阳是太极的两仪,它们两者统一于“太极”之中,既互相对立,又互相转化,从而生生不已;第三圈是“五行生成图”,指的是由于“太极”中阴阳两仪的变化和组合,形成了金、木、水、火、土五行,其中,水、金居右,属阴。火、木居左,属阳;第四圈“乾道成男,坤道成女”,指五行相生,人类出现;第五圈“万物化生”,指阴阳五行之气又生成万物。此圈居于人类之下,表明人为万物之首。人禀阴气而为形体,禀阳气而为精神。其所禀受的五行之气成为人的五常之性,即仁属木,义属金,火属礼,水属智,土属信。

  我们通常所说的“太极图”,一般不是指的“周氏太极图”,而是指的“阴阳鱼太极图”。阴阳鱼太极图不是成于一时一地,而是有一个逐渐演变的过程。清朝胡渭在其所著《易图明辨》中,引宋末元初袁桷《谢仲直易三图序》说:“朱文公(朱熹)嘱其友蔡季通如荆州,复入峡,始得其三图焉。”这是说,朱熹让他的朋友蔡季通到荆州、入四川(可能是四川青城山),去寻访陈抟所传的三幅易图,并得到了它。三图之一便是先天太极图,也就是我们现在看到的阴阳鱼太极图。但是,胡渭接着引明初赵谦《六书本义》说:“此图(即先天太极图)世传蔡元定(即上文之蔡季通)得于蜀之隐者,秘而不传,虽朱子(朱熹)亦莫之见。”即朱熹并没有见过先天太极图。后来,先天太极图经历多次转手,最后由赵谦从一个叫陈伯敷的人手中得到并予以公开。所以,首次将阴阳太极图公开的是明初的赵谦。但赵谦所公开的这幅阴阳鱼太极图,当时并不叫“太极图”,而是被称为“天地自然河图”。

  明末章潢作《图书编》,其中阴阳鱼太极图居各图之首,又被称为“古太极图”。因为“盖其时,既从启蒙以五十五数为河图,而濂溪又自有所为太极图者,曰太极图而加古以别之。”《易图通变·先天太极》即是说,朱熹的《易学启蒙》中,将五十五数的黑白点易图定为河图,并被学界和官方所接受。而周敦颐早在北宋时便自有一幅“太极图”,并作《太极图说》,这也是事实。这样,为不把它们相混淆,阴阳鱼太极图既不称“河图”,也不称“太极图”,而称“古太极图”或者“先天太极图”。

作者:章伟文   责任编辑:玄枵

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