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解读《太平经》(一):承负报应

2014-12-27 18:55 来源:道行天下T|T

  中国是一个传统的农耕文化国家,农业经济的稳定性形成了以血缘家族为纽带的社会组织组织结构,而道教作为中华民族的本土宗教,在其产生、发展过程中必然受到传统社会的家族伦理观的影响。道教的早期经典《太平经》中就有很多中国传统的家族伦理思想。这种思想一直影响着道教的发展过程,在道教的组织形态,传教方式上都有所反映。

  《太平经》又名《太平清领书》,西汉末至东汉顺帝时由多人逐渐增益而成书。其杂采先秦阴阳五行家神仙家、道家、墨家及儒家之学说,内容纷繁芜杂,如同王明先生所说:“内容多而且杂,杂而不纯”。其中大量利用神道设教的方式宣扬天人合一及善恶报应等思想,除了神仙信仰外,还触及世俗社会的政治经济等问题。后世道教各派教义,亦受此书影响。本文主要讨论其中的家族伦理思想的“承负报应”说,并探讨其对道教组织形态、传教方式的作用。

  道教善恶报应的主体体现了家族血缘关系

  善恶报应思想是宗教伦理中的重要部分,它约束着信徒的思想行为,将其限制在宗教教义所规定的范围内。比如佛教就主张“业报轮回”,认为人们的现世的善恶,决定了来生的果报,今生的遭遇处境是由前世的善恶修行所决定的,其善恶报应的主体是单独的个体,个体对其所作之事负责。而早期道教并不认为人死后还能灵魂转生,更没有灵魂上天堂下地狱了。《太平经》说“人居天地之间,从天地开辟以来,人人各一生,不得再生也……夫物生者,皆有终尽,人生亦有死,天地之格法也。” 因此,道教的善恶报应思想就与中华民族传统的家族伦理思想密切相关,其善恶报应的主体体现了家族血缘关系,以整个家族作为善恶报应的对象。

  道教认为善恶之报是由先人决定的

  早期道教经典《太平经》中对善恶报应有相关的记载:“善者自兴,恶者自病。” 即是说行善之人身体健康、事业兴旺,而做了恶事的人就会遭到得疾病的惩罚。然而道教的善恶报应的作用对象却不单指向事件的造作者,而是包括其后代。即是说任何人的善恶行为都会对后代子孙产生影响,而今人的祸福是先人行为的结果,如果祖先有何过失,由子孙承担其责任,这就是道教特有的“承负”报应思想。《太平经》称:“承者为前,负者为后。承者,乃谓先人本承天心而行,小小失之,不自知,用日积久,相聚为多,今后生人反无辜蒙其过谪,连传被其灾,故前为承,后为负也。负者,流灾亦不由一人之治,比连不平,前后更相负,故名之为负。负者,乃先人负于后生者也;病更相承负也,言灾害未当能善绝也。” 前人的所作作为,对其后代来说有直接的影响。前人作恶,则由后人承受其恶报,前人有负于后人,后人无辜承受前人之罪。

  道教以这种方式解释了为什么有些善良的人遭受不幸,而为恶之人却安然无恙,这都是因为他们承受先人功过的原因。《太平经》说:“凡人之行,或有力行善,反常得恶,或有力行恶,反得善,因自言为贤者非也。力行善反得恶者,是承负先人之过,流灾前后积来害此人也。其行恶反得善者,是先人深有积畜大功,来流及此人也。” 可见善恶之报都是由先人决定的,因此世间的善恶报应不公都有其原因。

  《太平经》又名《太平清领书》,西汉末至东汉顺帝时由多人逐渐增益而成书。其杂采先秦阴阳五行家神仙家、道家、墨家及儒家之学说,内容纷繁芜杂,如同王明先生所说:“内容多而且杂,杂而不纯”。其中大量利用神道设教的方式宣扬天人合一及善恶报应等思想,除了神仙信仰外,还触及世俗社会的政治经济等问题。后世道教各派教义,亦受此书影响。本文主要讨论其中的家族伦理思想的“承负报应”说,并探讨其对道教组织形态、传教方式的作用。

作者:道行天下   责任编辑:玄枵

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