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各宗教在本质上皆是悟"生"了"死"之学

2016-11-25 09:57 来源:凤凰佛教T|T

  人类在利用科技提升生活品质的同时,必须同时努力领悟宗教的智慧,才能提升生命的品质。

  关于宗教的起源和本质,学者们有许许多多的看法,有些观点甚至相差甚大。但是,人们皆相信,宗教主要是源于人类灵性的层面,是为了灵性的需要而生发的。那么,何为灵性?为何人的灵性需要宗教的抚慰?

  人有别于万物的特质有无限之多,但最基本的还在于人有精神、意识和理性。中国古人有两句名言:“人为万物之灵”、“人是天地之心”。所谓“万物之灵”,是指人的精神世界可以明事理,能够区分万物,在此基础上,人类可以驭使万物以为己用。所谓“天地之心”,是指人类虽然是天地自然所生,但却成为了天地自然的一种灵明:万物是没有精神意识的,是不能自明的,只有人类才有思想、意识与观念,才能认识万物、分辨万物,是为“天地之心”。所以,无论从发生学、生物学的角度来看,还是从人类历史发展来观察,精神、意识、理性始终是人类最基本的特征,也是人类之所以有别于其他动植物的根本所在。

  千百年来,人类就是运用自身的精神、意识和理性,去认识世界、改造世界,并使自然界屈从己意,获得了难以估量的物质财富;同时,人类也不断地改造社会、创设制度,运用精神的能力去创造音乐、绘画、文学等等的艺术天地,从而在自然的世界之外营造出一个无比丰富的精神世界。时至今日,应该说,人类已经极大地提高了生活的水平,获得了较高的物质及精神的满足。可是,人类还会进一步深思,扪心自问:人生从何来,死到何去?人为何而活,又应该怎样而活?人生之意义何在?死亡意味着什么?等等,诸如此类的问题就是灵性的问题。在人类的文明史上,也正是这些问题促成了宗教的展开。

  我们每个人都有精神意识,其中有许多都与现实生活息息相关,与世俗之事密切相系;但是,我们也要看到,在我们思想意识的深处,在我们精神观念的核心部分,有着一种超越肉体约束、超越世俗生活限囿的纯粹精神性的追求。古希腊的哲人曾经指出,人间最最幸福之事不在肉体感官的享乐,而在灵魂的无痛苦。已有的研究表明:“健康的灵性即个人对目前及未来的生活感到有目的与意义,是心理健康的重要资产。灵性是统合并超越个人身体、心理于社会完整性的本质,也是人类求生存的原则。而当这个生存原则遭到破坏时,就会干扰个体原有的价值与信仰系统,导致灵性困扰。”而宗教在灵性关怀中的运用,实质上即是对人的灵性照顾,亦即缓解或消除人们因对人生的无价值、无意义感和对死亡及未来生命的迷惑而带来的精神上的极度不安,并抚平由此引发的焦虑、忧愁、痛苦、抑郁等等一系列的灵性困扰。

  宗教,无论是佛教、道教,还是基督宗教和伊斯兰教,从本质上而言,皆是一种悟“生”了“死”之学。

  基督宗教讲上帝造人,讲人类始祖亚当、夏娃偷吃智慧果而犯下原罪,讲一系列的救赎行为,构成严密的教规教仪,为的就是让人类明白自我在人生旅途中的职责只在赎罪,最终要回归主的怀抱。因此,尽管基督宗教在漫长的历史发展中,形成了罗马天主教、东正教和新教三个主要的不同派别,但三者共同遵奉一些基本的教义,如:信原罪、信救赎、信天国、信永生、信来世,这些信条的关键恰恰在让人们明白“生”从何来,为何而“生”?“死”到何去,“死”又如何?

  以佛教而言,佛陀出家觅道更是为了解决“生死大事”。明憨山大师在他的《梦游集》中有言云:“从上古人出家本为生死大事,即佛祖出世,亦特为开示此事而已。非于生死之外别有佛法,非于佛法外别有生死。”因此,佛教发展出一整套破除我执、了悟生死的智慧,以消除人的“无明”,安抚人的灵魂;又以“中阴”之说来揭示人死之后究竟何之,以“涅槃”、“西方极乐”等等观念来说明人死后的安顿问题。

  中国的道教主要追求的是世间的福、禄、寿。道教的基本信仰和教义源自中国道家的思想,以“道”的观念为核心,认为“道”是“天地之本”、“造化之根”,宇宙之万物皆由“道”所化生,而万事万物的本质亦显现为“道”的自然无为。道教崇拜的最高神自然也是由“道”人格化的三清尊神,即:元始天尊、灵宝天尊、道德天尊(太上老君)。而在长期的历史发展中,道教构成了一整套修炼的具体方法,主要有:服饵、导引、胎息、内丹、外丹、符箓、房中、辟谷等等;同时,道教也有严格的宗教仪式,主要有:斋醮、祈祷、诵经、礼忏等等。从道教之神的确立,到道教的修炼方法,再到道教的宗教仪式,无不围绕着人们之“生”——求“福”与“禄”;无不祈求“死”之避——求“寿”,以至长生不老。

  至于伊斯兰教,“五信”中有“信后世”。伊斯兰教与其他宗教相同,都认为人死后会进入另一个世界,并致力于沟通人之此生的世界与死后之彼岸世界的路径。伟大的、无所不能的、洞悉一切的真主会根据人们生前的所作所为,来安排人们死后的归宿。在那“世界末日”里,真主以善和恶为标准,让人人都得到公正的报应,善人在天园中享乐,恶人则在烈火烧烤中痛苦不堪。从伊斯兰教五大基本教义来看,也是解决人之何以“生”?“生”前又应该怎样?并进而解决“死”是为何?“死”后又何之?

  佛教、道教(道家)、基督宗教和伊斯兰教这些关于人生意义与价值的观念,构成了宗教的生命智慧。这是人类一笔宝贵的精神财富。一般而言,科技可以帮助人类去征服自然,提高生产率,获得越来越多的物质产品,大幅度提升生活的水准,但却难以解答人类之生及死后世界究竟是什么的问题。原因很简单,科技产生的基础是人类的理性,而理性又主要生发于人之经验。所以,这些问题只能求助于宗教的智慧,因为宗教本质上即是对生命的一种解释模式,一种灵性关怀。这同时也说明,人要提升生命的品质,必须要宗教的参与。

  (作者系江西师范大学道德与人生研究所所长、哲学系教授)

作者:郑晓江   责任编辑:宁静
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